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America's finest city

1. 住環境
サンディエゴはロサンゼルスから車で一時間半ほど南下した、メキシコ国境に近い場所にある人口140万人程の都市です。海に面した沿岸都市ですが乾燥帯のステップ気候に属し、雨はめったに降りません。年間の平均気温は20度を超えており、温暖で過ごしやすい気候となっています。海岸の他に山や砂漠といった豊富な自然に囲まれ、治安も良く、America’s finest cityと呼ばれています。
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国際学会が行われるconvention centerはダウンタウンにあり、私の勤務するUCSDとVA hospitalはそこから車で30分ほど北上したところに位置します。有名な保養地であるLa Jollaのお隣、University cityと呼ばれるこのエリアは、UCSDの学生や関係者でにぎわっています。世界中から学生や研究者が集まっており、長男の通っている小学校では15種類の異なった母国語が用いられていて、国際色豊かです.また、どのクラスにも日本人が2-3人在籍しているため、慣れない環境に放り込まれる子供にとっては大変心強いと思います。
 
2. 現地の食文化、食習慣
渡米する前は典型的なアメリカ料理を想像していましたが、健康意識の高まりからか、ヘルシーな料理が人気です。オフィスでは昼食はサラダだけ、といった人も沢山目にします。また、メキシコに近いため、メキシコ料理が豊富です。毎週火曜日はTaco Tuesdayと言ってタコスが安売りされています。日本人の数も非常に多く、日本食デパートや日本食料理店が充実しています。こちらで手に入らない日本の食材はほとんどありません。
In-N-OutやFive guysといったカリフォルニア発祥のハンバーガーチェーンも数多くありますし、カリフォルニアワインの他に地ビールが有名で、数多くのブリューアリーがIPAを中心とした独自のビールを製造しています。
 
3. おすすめ観光スポット
La Jollaの海岸沿いの美しさはやはり一見の価値があります。野生のアシカやアザラシが海岸に寝そべっているのを間近に見ることができます。ダウンタウンでは空母ミッドウェイが展示されたミッドウェイ博物館や、サンディエゴ動物園、Sea worldなどが有名です。「お熱いのが好き」のロケ地であるHotel Del Colonadoもあります。北の車で30分ほど行くと日本にも進出したレゴランドがあり、息子たちの年齢層にちょうどマッチしていることから年間パスを買って通っています。
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4. おみやげ
地ビールやカリフォルニアワインが定番のお土産だと思います。また、Everyday CaliforniaというLa Jolla発祥のブランド店のグッズも人気のようです。

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堀内 優(San Diego, USA)

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